La NSH a été fondée en 1914, à la veille de la Première Guerre mondiale, alors que les divergences d’opinion entre Suisses romands et alémaniques menaçaient la paix intérieure du pays; elle se voulait dans la ligne de la Société Helvétique, laquelle, de 1761 à 1858, avait contribué au renforcement de l’entente confédérale et à la création de l’Etat fédéral de 1848.

Le 1er janvier 2007, elle a fusionné avec les "Rencontres Suisses" en une nouvelle association commune baptisée "Rencontres Suisses - Nouvelle Société Helvétique" en français. Fondées en 1945, les Rencontres Suisses avaient pour but de renforcer la cohésion du pays dans une période d'instabilité en Europe. Une des préoccupations essentielles de l'association résidait dans la compréhension entre partenaires sociaux.

L'assemblée ordinaire des délégués de 2018 a décidé d'abréger le nom en Nouvelle Société Helvétique.

Lien vers l'histoire de la "Société Helvétique", fondée en 1761 (http://www.hls-dhs-dss.ch/textes/f/F16429.php).